Bitcoin-minedrift: Det næste årti med bæredygtig kryptoinnovation begynder i dag
Kryptomineindustrien har haft en fænomenal rekord af vækst og innovation i løbet af det sidste årti, men dette er kun begyndelsen.

Siden oprettelsen af ​​den første kryptokurrency for over et årti siden har mange ofte været skeptiske over for deres legitimitet, hvor nogle endda afviser dem som svindel. Men i 2020 syntes dette paradigme at have skiftet. Hvad der er fremkommet er en fælles anerkendelse af, at Bitcoin Bank (BTC) og andre digitale aktiver er kommet for at blive, og at de vil spille en nøglerolle i fremtiden for global finansiering.

Dette er ikke en langt fjernet vision forbeholdt krypto-anarkister – finansielle aktører, der traditionelt var forsigtige med kryptokurver, udtrykker nu tillid til deres forstyrrende potentiale. JPMorgan og Goldman Sachs har for eksempel for nylig vendt deres oprindelige modstand mod kryptokurver og blev nogle af de seneste til at tilbyde nye banktjenester og tilbud til markedet for digitale aktiver.

Relateret: Vil PayPal’s kryptointegration bringe krypto til masserne? Eksperter svarer

Da optimisme og forståelse for det langsigtede potentiale i kryptokurver fortsætter med at vokse, vil også mulighederne for indtægtsudvidelse blandt aktører inden for økosystemet vokse. Bitcoin-minearbejdere så for eksempel deres topline-tal stige med næsten 50% på måned-til-måned-basis i november, da Bitcoin-priser steg mere end 60% til over $ 18.000 i samme tidsperiode. Alligevel har succes i et stærkt konkurrencepræget miljø i vid udstrækning været begrænset til et par industriledere, mens den forblev undvigende for mange.

For minearbejdere er adgang til højt avanceret minedrift udstyr – en der kan prale af det højeste niveau af strøm og omkostningseffektivitet og de hurtigste behandlingshastigheder – fortsat den mest kritiske faktor for at sikre en konkurrencemæssig fordel.

Relateret: Cryptocurrency mining profitabilitet i 2020: Er det muligt?

Udviklingen
Kryptomineindustrien har gennemgået en række væsentlige transformationer for at nå frem til nutidens avancerede tekniske tilstand. I sine tidlige dage blev minedrift udført ved hjælp af enkle computere uden komplekse eller kraftige enheder. Centralbehandlingsenheder til almindelige formål eller CPU’er var alt, hvad der kræves for at producere Bitcoin. Dette førte til en hurtig udvidelse af Bitcoin-netværket, da lokket med lette penge førte til en tilstrømning af nye deltagere – så meget, at disse første generations minearbejdere ikke var i stand til at holde trit med efterspørgslen, hvilket gjorde dem forældede på bare et års tid.

Derefter blev grafikbehandlingsenheder introduceret og gjorde minedrift Bitcoin mere effektiv og rentabel. At kombinere flere GPU’er blev et almindeligt syn, da minearbejdere forsøgte at øge deres minedrift ydeevne og kapaciteter yderligere, mens de maksimerede gevinster. På trods af disse fremskridt stod anden generations minearbejdere ikke tidstesten på grund af deres høje energiforbrug og manglende langsigtede effektivitet.

I 2011 opstod feltprogrammerede gate arrays eller FPGA’er som det næste logiske trin i progression. De var hurtige, meget energieffektive, tilbød bedre ydeevne og lettere køling end deres forgængere. Ikke desto mindre var FPGA-minearbejdere kortvarige og blev til sidst erstattet af ASIC’er, som indtil i dag forbliver den dominerende teknologi for Bitcoin-minesektoren. ASIC’er, der er designet, bygget og optimeret til det eneste formål med minedrift, anerkendes for deres overlegne harmonisering af strømforbrug, ydeevne og omkostninger – omkring en million gange mere energieffektiv og 50 millioner gange hurtigere i minedrift af Bitcoin end de CPU’er, der blev brugt i 2009.

Vejen frem

Faktisk er kryptomining kommet langt. Bortset fra præstationsrelateret udvikling har der også været bemærkelsesværdige forbedringer af miljøaspektet ved teknologien, såsom højere energieffektivitet og hurtigere hashhastigheder. Med en voksende vægt på bæredygtighed er dette en tendens, der sandsynligvis vil fortsætte, da udbydere af chipdesign ser ud til at udvikle innovative løsninger til at imødekomme denne udviklende efterspørgsel.

To hovedudviklingsområder kommer til at tænke på. For det første genudvikling af nuværende minedrifthardware til radikalt at bruge mindre energi; og for det andet en omprogrammering af aktuelle minedriftchips for at tillade anvendelse af hybrid energi til optimal omkostningsydelse.

Genudvikling af den nuværende hardware til minedrift. Der er allerede flere koncepter på markedet, der undersøges og testes nøje – en af ​​dem er brugen af ​​fotoniske chips til at udføre computing. I teorien ser teknologien lovende ud med to til tre størrelsesordener bedre energieffektivitet i forhold til nuværende elektroniske processorer. Alligevel forbliver det i virkeligheden ikke entydigt, om energibesparelserne kan realiseres, især som Bitcoin-skalaer. Indtil da vil ASIC’er og deres løbende forbedringer fortsætte med at dominere kryptomineringsområdet og lede afgiften på energieffektivitetncy i kryptomining.

Omprogrammering af de nuværende minechips. I modsætning til almindelig overbevisning er krypto-minedrift en relativt grøn. Fra december 2019 blev Bitcoin drevet af over 70% af vedvarende elektricitet. Mens fordelene ved at bruge vedvarende energi er ubestridte, er sandheden, at vedvarende energi er en intermitterende energikilde og ikke altid er pålidelig for Bitcoin-minearbejdere, der har et konstant energibehov. Tværtimod tjener fossil brændstofbaseret energi generelt som en mere stabil energikilde.

For at skabe en balance mellem industriens bæredygtighed og bæredygtighed mere bredt kan der vedtages en hybridmodel, hvorved vedvarende energi overvejende anvendes som energikilde med fossil brændstofbaseret effektindstilling under produktionsmangel. Dette indebærer redesign og omprogrammering af nuværende minedriftchips for at gøre det lettere at skifte mellem de to varianter af energikilder uden afbrydelse af mineprocesserne.

Da kryptokurver fortsætter med at stige i fremtrædende position, vil tilstrømningen af ​​konkurrence fra nye udbydere, der ønsker et stykke kage, også øges. Sund konkurrence kan være positiv, fordi den kan føre til mere innovation, der bringer større effektivitet og modenhed til branchen. For fuldt ud at udnytte væksten på det voksende kryptokurrencymarked bliver de nuværende chipdesignere imidlertid nødt til at investere yderligere i forskning og udvikling, især inden for områder med energioptimering og effektydelse.